Bloeddonatie door homo’s: ligt de oplossing bij het Rode Kruis?

Bloed gevenEen open brief aan het Rode Kruis Vlaanderen naar aanleiding van het rondetafelgesprek ‘Mogen MSM (mannen die seks hebben met mannen) bloed geven?’, georganiseerd door Çavaria op maandag 28 september 2015.

Beste Rode Kruis Vlaanderen, beste mevrouw Compernolle,

Eerst en vooral een rechtzetting. Mijn excuses als mijn interventie gisteravond onbedoeld aanvallend zou zijn overgekomen. Ik zei dat de kritiek die het Rode Kruis over zich heen krijgt voor een deel jullie eigen ‘schuld’ is, maar dat is een verkeerde woordkeuze. Wat ik bedoelde is dat het probleem grotendeels een communicatieprobleem is, en de oplossing daarvan ligt voor een groot deel bij het Rode Kruis zelf.

Continue reading

A survey redesign

 

About a year ago, I redesigned a slide I encountered during a course I was following. I received quite some (mostly positive) feedback, so today I’m presenting you part 2: a redesign of an online survey. Continue reading

Ik wil ook een held zijn!

U bloed... zijn leven“Ook jij kan iemand zijn leven redden. Ben je tussen 18 en 66 jaar oud en in goede gezondheid, aarzel niet om bloedgever te worden!”

Zo staat het te lezen op de website van het Rode Kruis. Dat klinkt alsof het op mijn lijf geschreven is. Ik ben een man van 26 jaar oud, in goede conditie, nooit gezondheidsproblemen gehad. Een gezonde levensstijl, twee tot drie keer in de week een paar kilometer joggen, een gevarieerd eetpatroon. Seks heb ik enkel met mijn lief waarmee ik al meer dan vier jaar gelukkig samen ben, dus risico op seksueel overdraagbare aandoeningen is er evenmin. Meer nog, jaarlijks meet de huisarts de cholesterol, suiker, vitamines en ijzer in mijn bloed. En hij controleert meteen even of ik geen vieze ziektes heb. Niets van dat alles, ik blaak van gezondheid. Hoera! Waar mag ik mij aanmelden om levens te gaan redden?

Maar het Rode Kruis weigert mijn gezond bloed te gebruiken. Of mijn plasma. Of zelfs mijn stamcellen. Omdat de partner waarmee ik het bed deel een man is.

Continue reading

Genoeg gevloekt, tijd voor onderzoek!

6355351769_766503f534_nLorin Parys vloekt in de kerk. Vlaanderen moet een kennisregio worden, daar is hij het volmondig mee eens. Maar hij heeft problemen met het geld dat aan dit doel wordt gespendeerd. Het loon van doctorandi moet omlaag, en er zouden er beter wat minder starten. Harde kritiek, en gelukkig maar, want we mogen ons niet in slaap laten wiegen door inhoudsloze mantra’s. Maar zijn argumenten houden niet allemaal evenveel steek. Een kleine analyse.

Continue reading

A slight slide redesign

Bad slide exampleThis slide gave me a headache yesterday, during my Tech Transfer Skills course. Why do slides like this still exist? It’s a foolproof way to lose your audience’s attention.

So I gave it a try and attempted to improve it. What do you think?

Continue reading

Why writing is (not) like sculpting

I wrote this post as a guest contribution for the amazing PhD Talk blog. You can find the original here.

I was not born a writer. When I was younger, I had to struggle a lot to get my ideas onto paper. Not that I did not know what I wanted to say, but after a few sentences, or even a few words, I would get stuck and start doubting my word choice, or the structure of the sentence I just wrote down. Obviously, this frightened me at the start of my PhD, since I knew I would have to write reports, papers, and ultimately my thesis. Indeed, writing is the most important skill of a PhD student. How would I ever manage to finish all that writing?

Continue reading

Jonge academici en publicatiedruk: is anders wel beter?

8356964411_987636b3c5_bDe recente open brief van de actiegroep Hoger Onderwijs, en de daarop volgende reacties uit verschillende politieke en academische kringen, blijven de media ook vandaag nog beheersen. Sommigen spreken van een heuse ‘mediastorm’, hoewel de sfeer en toon gelukkig – over het algemeen genomen – respectvol en constructief blijft.

Deze ochtend publiceerde de actiegroep Hoger Onderwijs een reactie op de vele commentaren. En hoewel hun bedoelingen – een beter academisch systeem in België – uiteraard met open armen moeten worden ontvangen, blijf ik met een hoop bedenkingen zitten. Ik voel mij dan ook nog steeds niet geneigd om de petitie te ondertekenen. Laten we de nieuwe tekst, hier te lezen, even onder de loep nemen: Continue reading

Jonge onderzoekers en publicatiedruk: gaan we er allemaal aan ten onder?

2337894094_bbafd434cd_oEr is de laatste dagen een intense discussie losgebarsten in de academische wereld. De oorzaak: de toenemende publicatiedruk, het ‘publish or perish’-fenomeen waardoor wetenschappers onder zware druk komen te staan om snel en veel te publiceren, omdat hun geloofwaardigheid, hun status en hun financiering ervan afhangt. Dit zou leiden tot overmatige stress, afname van de dienstverlening, minder aandacht voor onderwijs, en zelfs fraude. Maar is de situatie werkelijk zo dramatisch? Continue reading

4 ways to ruin your PhD: My advice for new PhD students

I am about to finish my PhD in a few weeks from now. If you are only at the beginning, here’s some advice on what you should avoid, if you want to get the most out of it!

1. Never talk about your work

p1If you’re like me, you want your work to mean something. You want to make sure that mankind will benefit from it, or at least that it will be a tiny step in the right direction. But all your hard work will never really mean anything when nobody knows about it, right? Make sure to grab every opportunity you have to talk about your work. Continue reading

The perks of being a PhD student… (or 2 reasons why I believe PhD theses are a waste of time)

file0002062790027As some of you might know, I am currently finishing my PhD. For those of you wondering what that means: it’s all about spending endless nights behind your computer, skipping meals, neglecting friends and family, smashing your keyboard into pieces and working off your frustrations on your partner. But all of this is for the greater good! After all, I’m writing a 150-page book that no one will ever read, filled with stuff that I already explained multiple times. Wait, what? Continue reading